做個明眼人

沒有人會否定眼睛的重要性,但,不是每個人都會有好好保護這雙的靈魂之窗的意識。許多人以為自己還能看得見,用不著擔心,卻沒料到眼疾可能正在醞釀、甚至已到隨時爆發的臨界點。美國眼科學會(American Academy of Ophthalmology, AAO) 2016年6月的調查顯示:約有960萬成人患高度近視或嚴重近視,其中近82萬人患退化性眼疾;超過41,000人患脈絡膜新生血管,且女性的風險是男性的兩倍,嚴重的近視更會導致失明或其他併發症。因此,我們不能再熟視無睹,須知一個人最大的問題,就是不看重問題;雖有眼睛,卻看不見。這種「知而不行」的懈怠,就等同「視而不見」的盲目,其後果是相當危險的。

 

 

 

警惕致盲殺手

視力損害包括中度及嚴重視力損害,而盲症是其最嚴重形式,即喪失視覺。82%的盲症病人,在50歲及50歲以上。第62屆世衛大會文件所列舉的致盲主因及其所佔比例如下:白內障(39%)、未經矯正的屈光不正(18%)、青光眼(10%)、年齡相關性黃斑變性(7%)、角膜混濁(4%)、糖尿病性視網膜病變(4%)、沙眼(3%)、兒童眼疾(3%)及盤尾絲蟲病(0.7%)。

 

白內障 (Cataract)

是第一大致盲眼病,多見於60歲以上人群,也有兒童先天患此病,還有外傷、發炎或生病所致。白內障與眼內晶體蛋白質的新陳代謝減慢有關,以致晶狀體變渾濁,遮擋在用於成像的眼底和所見的多彩世界之間;渾濁加重至變為黑核,患者便身處黑暗之中。初期表症有視力減退、模糊、眼前白霧、複視等。一旦確診,應儘早考慮手術摘除混濁晶體,植入人工晶狀體恢復視力,否則可能引起失明。

 

致病風險因素包括:糖尿病、長期日照、吸菸酗酒等。研究表明,多吃含抗氧化劑的水果和深綠色蔬菜,可降低白內障風險。白天在戶外應戴太陽眼鏡,免受紫外線傷害。

 

青光眼 (Glaucoma)

第三大致盲眼病,發病率隨年齡增長而增高,表現為高眼壓對視神經造成不可逆損害,引起視野缺損、視力下降、導致失明。急性青光眼發作時,眼脹、頭痛、噁心、虹視,部分患者會因劇烈的眼痛而不得不摘除眼球;慢性青光眼,常無明顯症狀,僅覺眼脹,後期才出現視野缺損。如果出現眼脹、視力下降等症狀,要儘快前往專科醫院診斷。必要時,採用激光手術為眼球解壓。

 

高發人群為有家族病史或眼外傷史、性情急躁或憂慮、工作壓力過大、長期使用電腦等。預防之道:每年至少做一次詳細的眼科檢查,測量眼壓、檢查眼底,必要時做視野檢查,確定是否罹患青光眼。若有青光眼家族病史,或本身罹患糖尿病、血管硬化、貧血,則屬青光眼高危人群,更要提高警覺。已患青光眼,須定期接受眼科醫師指導用藥。

 

黃斑變性 (Macular Degeneration)

感光細胞黃斑,位於視網膜中央的視覺最敏銳區,功能是看清物體細緻影像。年齡相關性黃斑變性,為退化性慢性眼病,引發不可逆的視力下降或喪失,難以治愈;多發生在45歲以上人群中,年齡越大發病率越高;在加拿大,每年新增失明個案中,九成來自黃斑變性,全國病患約140萬。

 

黃斑變性,事前沒有癥兆,身體不會有任何不適,令人防不勝防。患者視物時,就像看哈哈鏡,歪歪扭扭、時大時小;視像中間出現黑塊、旁邊卻清楚;看不清人的面孔,閱讀和駕駛都有困難。臨床上分為乾濕兩性,乾性通常是黃斑部色素退化,對視力影響較小,但有惡化為濕性的危險;濕性變性發病後,視力減退迅速,多因早期未發現症狀,一旦病變侵入中心凹才發現視力下降。常是兩眼先後受到侵犯,一眼發作後,另一眼病變的機率高於一般人。

 

黃斑變性的致病因至今仍不十分清楚,種族、遺傳、性別(女多於男)、高血壓、心血管疾病、抽菸、長時間日照等可構成危險因子,但年齡是最關鍵的。預防老年性黃斑部病變,定期接受眼睛檢查,多吃深綠色有葉蔬菜,攝取富含抗氧化功能的葉黃素、類胡蘿蔔素、維生素C、E、A、礦物質硒、鋅、錳、銅的食物及富含ω-3脂肪酸的魚,可降低黃斑變性的風險。日常生活中,避免過度日曬,外出時佩戴隔絕紫外線的太陽眼鏡,控制血壓、血脂,避免抽菸,積極戒菸。美國眼科學會(AAO)研究表明:定期運動(如步行),可降低黃斑變性風險70%。

 

視網膜病變 (Diabetic Retinopathy)

眼底部視網膜,如照像機底片,一旦損傷難以修復。高發人群:近視眼、糖尿病、高血壓等人群。近視患者由於眼軸變長,視網膜受牽連,局部可能變薄,繼發視網膜裂孔甚至脫離。糖尿病和高血壓患者,眼底出血、視網膜病變等眼底病是常見併發症,罹病時間越長、血糖控制越不穩定,造成各種眼睛併發症機會越高。早期眼底病變,一般可以激光治療,嚴重時則需手術。

 

控制血糖,是糖尿病視網膜病變最基本的治療方式。病人發現糖尿病時,除了控制血糖外,也應定期到眼科做視網膜追蹤檢查,早期發現早期治療,以免視力不好時才就診,造成視力嚴重損害。若同時有高血壓等問題,更要好好控制。

 

沙眼 (Trachoma)

一種由沙眼衣原體引起的眼病,感染者的眼部分泌物由手、衣物或蒼蠅傳播;如果不加治療、反复感染,造成眼瞼向內深入,睫毛磨擦眼球、劇烈疼痛並在角膜上留下傷痕,最終導致不可逆轉的失明。

世衛大會1998年制定的目標,是到2020年消滅這種致殘性眼疾。目前患者人數已由1985年的3.6億減至8,000萬。世衛組織的SAFE戰略,是以眼皮手術(S)、抗菌素治療感染(A)、面部清潔(F)和環境改善(E),預防幾乎所有因沙眼引起的盲症病例。

 

視力損害,嚴重影響人們的生活質量及從事日常活動和與世界互動的能力,但請記住:80%的視力損害是可以預防或治癒的!

 

屈光不正

造成視力損害的最大宗原因是未經矯正的屈光不正,高佔43%,令全球1.19億人視力受損,其中功能性失明的數據在盲症中所佔比例為18%!《世衛簡報》2012年刊發的報告,引用澳大利亞Brien Holden教授的研究:全球有7.03億人有屈光不正問題而未獲矯正,這是造成全球視力障礙的最常見原因,也是造成失明的第二大最常見原因。

 

屈光不正

一種常見眼疾:不能將注視物象準確清晰地聚焦在視網膜上,以致視力模糊,嚴重時可引起視力損害。

 

最常見的屈光不正有四種:近視眼,看不清遠處物體;遠視眼,看不清近處物體;散光,因角膜不規則彎曲而引起影像變形;老視眼,在一臂距離內,有閱讀和視覺困難(與年齡相關,幾乎發生在每個人身上)。

 

屈光不正是最易診斷及糾正的視力損害,可以通過配戴眼鏡、隱形眼鏡或者屈光手術,恢復視力。

 

近視人數急增

視力衰退不單是中老年人的問題,青少年同樣受到近視加深的困擾。世界衛生組織(WHO)2016年的研究報告《近視及高度近視的影響(The Impact of Myopia and High Myopia) 》提到,全球約30%人口患有近視,預計至2050年將影響50億人,其中將有10%屬高度近視。

 

全球人口近視都在加深,而亞洲比美加更厲害。中國、新加坡、香港等,近視人口佔半數。一項針對亞洲16個國家和地區共20多萬人參與的研究顯示:韓國19歲青少年的近視率最高;中國北京初中新生的近視率超六成;新加坡小學生近視率達40%。相較之下,美國中小學生近視率只有10%左右。

 

世衛組織的研究報告顯示,中國是近視最嚴重的國家之一,近視患者人數多達六億,幾乎佔總人口的一半;青少年近視率高居世界第一,高中生和大學生的近視率超七成並逐年增加,小學生近視率近40%。預估到2020年,中國近視人口將近7.04至7.11億。

 

這與生活習慣、教育方法和種族有關。亞洲人眼球較細,眼簾較窄,近視加深的情況比歐美白人嚴重;沉重的課業,是導致孩子近視率高的重要因素,包括參加各樣培訓班、作業時間漫長、在室內時間過多等。

 

北美視力惡化

歐美國家的孩子,自小就檢查視力,從出生後第一週、第九個月、第24個月,檢查各種異常情況;隨後基本一年一次,但北美的視力情況也呈惡化趨勢。在美國,近視人數從70年代初的25%,上升到2000年的40%。

美國眼科學會(American Academy of Ophthalmology, AAO) 2016年6月的調查顯示:約有960萬成人患高度近視或嚴重近視,其中近82萬人患退行性眼疾;超過41,000人患脈絡膜新生血管,且女性的風險是男性的兩倍。嚴重近視可能導致失明或其他併發症。

 

加拿大安省滑鐵盧大學眼科及視覺科學學院,2016年10月發表的研究報告顯示:參與研究的滑鐵盧學區六歲學童的近視率是6%,13歲則升至28.9%;學生整體近視率為17.5%。一般來說,兒童越早出現近視,往後的視力越易受到影響;深度近視可引發嚴重眼疾,如青光眼、視網膜脫落等。

 

雖然北美的亞裔兒童近視率比亞洲國家低,但如果生活模式仍傾向於亞洲化,常在室內、少到戶外,近視情況則會趨近亞洲。

 

戶外活動防近視

造成近視的原因,除了先天性遺傳因素(佔5%左右)或特殊疾病外,最主要的原因是用眼過度,尤其是長期近距離作業——寫功課、持續看黑板、過度看電視、打電腦等。

 

預防或降低近視度的方法,眾說紛紜,最被認同的研究結果是定時戶外活動。WHO列舉了台灣兩所近視率相若的小學所進行的實驗:一所小學的學生,每天參加戶外活動80分鐘;另一所則沒有任何特別戶外活動;一年後,新增近視個案前者少於後者50%,學生近視度增幅也是前者比後者低。

 

每週起碼一小時戶外活動,可有效減緩兒童近視加深。雖然戶外活動預防近視的理論至今仍待證實,但有研究指出,接觸陽光可刺激視網膜分泌化學物質多巴胺(Dopamine)生成,避免眼軸變長,度數加深。

 

看書、做功課是必要的,但若能減少用手機、平板電腦玩遊戲的時間,多到戶外做有益身心的活動,有助於遏抑近視加深,增強眼睛健康。

Comments are closed