加「油」有道

5月初,離國殤紀念日長週末還有廿多日,全國的平均汽油價格已升至每加侖2.82美元,達至2015夏季以來的最高水平(資料來源GasBuddy.com);比2017年同期,增加了百分之二十。而油價向居全國之首的加州,各大城市的平均油價是3.50美元/加侖,舊金山更是每加侖3.71美元。隨著石油價格的飆升,預計未來數月油價將進一步上漲,根據《今日美國》(USA Today)及美國汽車協會(AAA)的推斷,今年夏天,加州的平均油價將達到每加侖4美元!
油價上升,必然會驅使百物騰貴,面對突如其來的額外開支,我們又當何去何從呢!

誰主油價浮沉

汽油對北美洲的居民來說,有如食水一樣的重要和易於穫取,在油站加油就如同開水龍頭般自然;直至油價驟升,開支劇增時,才驚覺燃油也是「海鮮價」(廣東俚語:指貨物的價錢會因應供求而經常調整),隨時浮動。
其實油價的高低是由很多因素決定的,當中包括:季節、全球經濟及國家貨幣的表現、煉油廠的運作和油管的輸送效能、政府稅項、氣候變化、石油輸出國組織(OPEC)的政策,以及政治局勢。

OPEC的政策

因為美國和OPEC(石油輸出國組織Organization of Petroleum Exporting Countries)的價格戰,加上全球經濟低迷,油價自2014年一直在暴跌,直到2017年才回升。做成這個反彈的主要原因是,OPEC與俄羅斯等非OPEC產油國,為了改善汽油供過於求的情況,並支撐油價,從2017年開始,實施減產措施,令原油供應下降,在供不應求的情形下,油價因而上升。2018年初,OPEC與俄羅斯更部署將減產協議延長至2019年,因此,預期油價今年會回落的說法,未見樂觀。

產油量不足

OPEC和俄羅斯減產,抬高油價,為了抵銷這種價格差距,美國和加拿大分別提高產量以應付需求,美國更大力開發新興市場,但迄今頁岩油的增產仍然處於供不應求的狀況。加拿大則因為油管以及鐵路運能的飽和而無法增加輸出,因此油價未能被有效的壓抑。

政治局勢

       Gasbuddy.com的高級汽油分析員Dan McTeague估計,油價有可能在5月稍為回軟,但隨即又會再次上升,衝上2014年以來的最高位,他預測這個夏天,油價會持續升高:「一切都取決於當前的國際政治因素,就看美國如何處理與伊朗達成的核協議。」美國退出核協議,再次制裁伊朗,將會導致伊朗石油出口下降,帶動國際布蘭特原油(Brent Crude Oil)價格上升。事實上,在退出消息還未公佈前的三天,油價已上漲3%達至$76.95一桶。
       另一個因素是,委內瑞拉的政治局勢問題。由於委國政治與經濟已陷入困境,產油量下降,5月底大選後,美國也可能對新政府實施進一步制裁,打擊石油出口,令石油供應量繼續減少。

需求增加

       根據美國能源情報署的預計,在今年4到9月的夏季駕駛季節,石油供應量會比去年同期減少110萬桶,加上,許多民眾都會在暑期駕車外出度假,增加油汽油的需求。在供不應求的情形下,石油價格一定會上調。事實上,根據美國能源部(US Energy Information Administration, ETA)的數據,4月份美國消費者對汽油的需求已經創下了歷史新高。

政府政策

       每年冬季快結束時,油價都會上漲,因為根據《清潔空氣法案》(Clean Air Act),油站必須於每年的6月-9月中,售賣價格較高的夏季儲油。夏季的汽油成份和冬季不同,需要加入添加劑以防止汽油在高溫中自動燃燒起來,以及減少排放廢氣。由於這些添加劑相當昂貴,所以油站需要把價錢提高,以維持利潤。另一方面,為要預備適用於夏季的汽油,煉油廠要關閉數日,進行調整,導致供應量下降、價格上漲。

本地政策

       一直以來,加州的汽油都比其他州份昂貴,究其原因,除了因為加州的汽油税(gas tax)比別州高(每加侖為0.467美元)以外,更要歸咎於加州對燃料清潔的要求。加州的燃料標準比聯邦的還要嚴格,只有一些特殊的汽油才能合乎要求,這種汽油不但成本高,有能力出產該汽油的煉油廠可說是寥寥無幾。@

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