社論:讓美國福利再次高貴

     美國以基督教的精神立國,強調人人生而平等。歐美許多國家的福利制度能夠廣被世界各國所效法,備受尊重,正是因為他們基本上秉承這樣的精神,眷顧貧窮孤苦者,在醫療及藥物研究方面,及其他人道救助方面也有卓越成就。這些都與以人為本、人人平等的高貴觀念有關,立法者及執法者都應遵循這高貴原則。

     美國福利制度的產生是由於「人」的需要,而非由於統治者給其「民」的恩賜。「人」與「民」是兩個截然不同的理念:當統治者恩賜於「民」些什麼時,「民」應存感戴之心,能夠得到多少都是好的,不應有公義公平的要求。然而,以人為本的福利制度,是基於「人」與「人」之間的公平分配原則,所以有公平公義的要求。

     雖然由於種種原因,人類社會上會有貧有富,人的能力有強有弱,人們自己可以選擇努力工作,或是選擇經濟狀況較差,但較為自由的生活方式。只要是在公平的選擇或競爭下,無論處於怎樣的情況,都會坦然接受其中的差異。基本上,美國仇富情況較少出現,也不會輕看領取福利者,相信與尊重公平選擇,以及接受人的能力有基本差異的共識有關。

     正因為這種尊重與理解,美國福利制度由民選的立法者建立,也有民間監察者,甚至有些福利項目是採用「誠實申報」方式實行。這也是由於對「人」的尊重,相信受助者能夠參與一個公平美好的福利制度的建立。這種尊重十分重要,可讓民眾明白領取福利並不是一件可恥的事,反而是一個成熟社會的表現。

     然而,無可否認,這樣美好的福利制度正大大地被貪婪所侵蝕,而制度上所給予的「尊重」也受到質疑。在美國的一些大城市中,常常會看到人們濫用社會福利,用一些方式去領取不應該得的福利,比如一些使用糧食券購物的人,竟是開著名貴房車。有時,我們會問,今天的福利申請者,是否仍然得到大眾「尊重」呢?

     福利資源被貪婪者侵蝕,其實不僅來自受助者個人的不當自利,很多時候,也是由於福利政策本身存在漏洞。當某個福利機構或單位申請到一筆福利經費,他們需要努力尋找足夠的使用者,以符合申請經費的要求。因為這個緣故,受助者有時就會變得舉足輕重,被審查時就沒有那麼嚴格,讓有心詐騙者有機可乘。

     在一個制度完善的社會裡,福利援助是很自然的事,而且可以說是一件很美麗的事,因為福利可以幫助有需要者得到援助,度過難關;受助者也可以安心領取,並得到尊重。這是今日的福利制度的建立者,需要極力維護的。

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