福利

謹慎自守

謊言,是在欺騙意圖下,所說與事實不符的話。比如:做出明知是錯誤的陳述,給出錯誤的印象或編造假故事,從而逃避事實真相,達到欺騙的目的。

撒謊的舌,是上帝所厭惡的,因為魔鬼撒旦是說謊之人的父。《聖經》中的第一個謊言,是撒旦藉蛇迷惑夏娃亞當。上帝明明吩咐:園中各樣樹上的果子可以隨意吃,只是分別善惡樹上的果子不可吃,因為吃的日子必定死;蛇卻用謊言欺騙:因為神知道你們吃了眼睛就明亮了,便如上帝一般能知善惡……結果,人因犯罪而被逐出伊甸園,與上帝遠離。

從此,說謊成為罪人的特性,特別是在面臨個人安危、得失之時。《聖經》記載:亞伯蘭擔心埃及人見到自己的妻子容貌俊美而殺害他,就教妻子撒謊:求你說,你是我的妹子,使我因你得平安,我的命也因你存活……

如果只以今生為指望,在形形色色的利益面前,我們自然難以把持。在《路加福音》第十二章,耶穌講過一個比喻:有個財主田產豐盛得沒地方收藏,就想蓋更大的倉房,收藏一切的糧食和財物,好安安逸逸地吃喝快樂;上帝卻對他說:無知的人哪,今夜必要你的靈魂;你所預備的要歸誰呢?

凡為自己積財,在上帝面前卻不富足的,也是這樣,所以耶穌囑咐我們:要謹慎自守,免去一切的貪心,因為人的生命不在乎家道豐富。

 

 
真實個案 引以為戒

     福利(Welfare),顧名思義,並不等同於權利(Right),即非所有住在美國的居民都可領取,而需符合某些特定條件——這便是「福利的邊界」。

     大家都知道,低收入醫療補助(Medical)是提供給低收入的成年人和長者、孕婦及殘疾人的醫療福利。有些人心知自己不合格,卻偏要挖空心思地佔「便宜」,甚至諮詢會計師與律師,了解報稅表要申報多少收入,才能符合低收入醫補的申請條件。如果為了貪圖福利,而不據實申報收入,就難免會惹上官非;如果被查及定罪,輕則罰款,重則坐牢!

     曾有一位申請了低收入醫療補助的華人,被欺詐調查局(Bureau of Fraud Investigation)審查,是否符合申請資格;又請他去面談,核審及提供收入與支出文件,包括:房貸文件、房貸申請表、享有醫補期間全部的銀行月結單、稅表、工資單……

     第一次面談,當事人隻身前往,他以為只要不提供這些資料給調查局,便可瞞天過海地脫罪。其實,調查員已蒐集了足夠的證據,才聯絡涉嫌者;要求提供文件清單,不過是希望發現是否遺漏了其他證據。因為沒有帶備文件,特別是有利於減輕過失的證據,調查員準備課徵十多萬罰款,令當事人後悔莫及。在這種情況下,當事人不得不延請專業律師,陪同參加第二次面談。雖然得律師辯護,豁免了巨額罰款,但仍被徵繳萬餘元罰款,其間的身心煎熬更是難以金錢計數。

     早知如此,何必當初!雖然在美國生活不容易,醫療保險費用尤其高昂,但若不符合低收入醫補資格,千萬不要弄虛做假、以身犯險。虛報者不但要繳付已用的醫療費用,更可能要服刑坐牢,刑期最高一年。如被定罪,留有案底,影響轉換身分及入籍,得不償失。

     事實上,政府還有其他相應相關的補助計劃,給收入超過聯邦貧窮線138%、最高達200%的居民考慮。

     非分之想,是很誘人的,但,不要忘記《詩篇》成為有福之人的方法是:「不從惡人的計謀,不站罪人的道路,不坐褻慢人的座位,惟喜愛耶和華的律法,晝夜思想,這人便為有福!」(詩篇1章1-2節)

 

福利欺詐 後患無窮

     設置福利項目的原因,是為了更有效地幫助貧困人口維持基本生活,因此每一個具體的福利項目,均有不同的申請條件。

掩耳盜鈴 不當申請

     很多人因為不懂法律,或者受不良中介機構誤導,或者存有不拿白不拿的佔便宜心態,明知不符合條件,卻想方設法申請,比如提供虛假、誤導性資料,或用錯誤、虛假性信息,達到申請並享受福利的目的,但是不當申請,後患無窮!輕者申請被拒,重者涉嫌福利欺詐。

     福利欺詐包括:隱瞞現金收入、瞞報、低報收入,以獲得所得稅減免或申請低收入家庭福利優惠或醫療白卡;在領取糧食券之後出售獲利,然後再申請增加補助;在獲取住房補助後,將房間出租獲利,並隱瞞事實;渾身珠光寶氣、開著名車、用著名牌奢侈品,卻領取糧食券購買食物等等。

     近年來,涉嫌福利欺詐、被政府通知償還福利的案件,有增無減。福利吃進去很爽,但吐出來不易,再加上幾位數的罰款,就更如刀山火海!

量刑標準 各州不同

     確認福利欺詐罪後,政府會進行追查並追討被濫用的福利,並可能被刑事指控。至於福利欺詐犯罪,個別州各有自己的量刑標準。以紐約為例說明:

     福利欺詐按具體涉案金額量刑,分別為一到五級:五級最低,涉案金額$1,000或以下(Class A Misdemeanor);一級最高,涉案金額百萬(Class B felony)。雖然Misdemeanor不是重罪,但還是有犯罪記錄,一旦定罪,必定會對生活產生影響,起碼很多公職單位、教育機構,甚至護理機構,都會因此而拒絕求職。

     據報導,去10月18日,在橙縣(Orange County)就有25人被捕,被指控福利欺詐,涉案金額超過27萬美元;其中大多數人通過非法領受糧食券斂財,涉案金額從$3,000-24,000不等;目前案件仍在審理中。

申請移民 困難重重

     不當申請福利,除了要承擔相應的民事或刑事上法律後果外,還可能導致申請移民身分被拒。即便是符合條件的申領者,也可能在申請綠卡時被拒。

     從法律角度解釋:在現行移民與國籍法(Immigration and Nationality Act (INA)212(a)(4))規定下,申請移民簽證或在美國境內申請綠卡者,在可預料的一段時間內,必須確保不會成為公共負擔(Public Charge),否則移民簽證、或進入海關、或在美國境內改變身分的申請將被駁回。

     判斷是否成為公共負擔,主要由年齡、健康狀況、家庭狀況、財產、資源、財政狀況、教育程度和生存技能等因素決定。簡單來說,要確保申請者個人擁有主要的生活資源,不可以依賴政府提供的資助。

     《聖經》藉《箴言》教導我們:「你的眼目要向前正看;你的眼睛當向前直觀。要修平你腳下的路,不可偏向左右;要使你的腳離開邪惡。」(四章25-27節)謹記!

 

 

從福利Welfare到平安Shalom

     在美國生活多年,體會到西方社會福利對弱勢群體的照顧的全面和細緻。有個聾啞的親人,在智慧手機視頻通話流行之前多年,她已經在家中使用政府提供的免費視頻電話,通過手語翻譯,自如地與人通話。政府提供給她和家人的福利讓他們不僅衣食無憂,而且他們可以工作、開車、養育孩子,生活便利與一般人無異。

社會福利:責任命令

     說到「福利(Welfare)」,一般是指政府建立的制度和系統,通過「貧富再分配」的政策,為弱勢或特殊的群體,提供所需幫助,以確保其生活質素、生存及發展機會。一個良好的福利系統,讓有需要的人衣食不缺,長者老有所依,病人得及時治療,特殊孩子有適當教育。

     福利的理念和社會制度,早在舊約《聖經》摩西的時代(至少公元前13世紀)就有所記錄,並在新約中反覆教導。創造主上帝給祂揀選的以色列民清楚的命令,要關顧窮人的需要:「在耶和華你上帝所賜你的地上,無論哪一座城裡,你弟兄中若有一個窮人,你不可忍著心……總要向你地上困苦窮乏的弟兄鬆開手。」(《申命記》十五章7-11),要善待寡婦和孤兒(《申命記》二十四章17節、《雅各書》一章27節),敬重老人(《利未記》十九章32節)等等。

 

上帝福利:平安完全

     歐美不少國家,已經從19世紀德國俾斯麥的社會保險體系,發展成為「福利國家」,不再只是救濟貧困、幫助弱勢,而是為所有人民提供部分或全面的社會服務體系。這個概念跟《聖經》裡提到的福利(Welfare)更為貼近。在《耶利米書》二十九章11節,上帝對以色列人說:「我知道我向你們所懷的意念,是賜平安的意念,不是降災禍的意念,要叫你們末後有指望。」「平安」一詞英文標準版(ESV)翻譯成「Welfare(福利)」,希伯來原文是Shalom,這詞有豐富的含義,不僅包括「健康、幸福、財富」,還有「沒有衝突、安全、完全、完滿、平順、和睦」等的意思,更強調的是指「與上帝的和平的關係」,因此中文翻譯成「平安」也是貼切。

     對當時已亡國、被擄到巴比倫的以色列人,上帝不僅應許祂自己的百姓「平安」,而且在這節經文前面一段,祂還要求以色列人也把Shalom帶給當地的人。祂說,「我所使你們被擄到的那城,你們要為那城求平安,為那城禱告耶和華,因為那城得平安,你們也隨著得平安。」(二十九章7節)上帝如此命令祂的百姓,也應允他們,如果安心在被擄之地居住,70年滿的時候,他們必要返回家鄉。

 

福利邊界:上帝國度

     上帝的福利系統一直都是這樣,祂親自眷顧祂的百姓,賜他們生活所需和心靈的平安,也要求百姓之間彼此相顧。當人心中有上帝掌權,是上帝國度的百姓,不但不會越過社會福利的邊界去欺詐得利,而且可以全人全心地享受上帝所賜的平安,並把平安帶給別人,得著上帝的應許:

     「你心若向飢餓的人發憐憫,使困苦的人得滿足,你的光就必在黑暗中發現,你的幽暗必變如正午。耶和華也必時常引導你,在乾旱之地使你心滿意足,骨頭強壯。你必像澆灌的園子,又像水流不絕的泉源。」(《以賽亞書》五十八章10-11節)

Comments are closed.