福利的邊界

 

公共福利幫助困者

美國並不是一個高福利國家,所有公共福利都只是為了幫助有需要的人——給他們帶來切實的幫助和希望。每一個生活在美國的人,只要合法納稅,一部份收入就會強制性扣繳給聯邦和州的福利部門,所以無論是否實際使用福利,它都是生活中的一部份。

常見福利

 

由聯邦政府提供資金,州政府執行監管的常見公共福利包括:

貧困家庭短暫性援助計劃(Temporary Assistance for Needy Families, TANF)、低收入醫療補助(Medical,俗稱「白卡」)、糧食券(Supplemental Nutrition Assistance Program, SNAP)、社安補助金(Supplemental Security Income, SSI)、低收入家庭福利優惠(Earned Income Tax Credit, EITC)、住房補助(Housing Assistance)。

對於殘障人士,除了生活上的支援外,亦有接受教育的特別法案。角聲兒童發展中心負責人Wendy Wong指出,1975年通過的聯邦法令「殘障人士教育法案(The Individuals with Disabilities Education Act, IDEA),於2004年修訂,規定有以下症狀的孩子都可申請特殊教育服務:情緒、學習、智力障礙、創傷性腦損傷、自閉症、視聽障礙(聾、啞、盲)、肢體受損、發展遲緩(包括言語或語言障礙)、其他健康受損等。

1973年的民權法規「康復法案(The Rehabilitation Act Section 504)」,要求學校不能歧視殘障學生,並提供合理的教育安排,比如:調整考試時間和功課、座位特別安排等所需服務。1990年的「美國殘障人士法案(The Americans with Disabilities Act, ADA)」,要求所有學校(除宗教組織運作的以外)都必須滿足有殘障孩子的需要,不能有任何歧視,不得拒絕他們參加夠資格的教育服務和活動。

 

緊急援助

除了常規的福利,有些州份會為居民提供緊急援助福利,以加州為例:

※急診醫療補助(Emergency Medical)

是為一些因嚴重健康問題,需要立即求醫就診人士而設。申請人需完全符合Medical所要求的一切條件,如低收入、加州居民(不拘移民身分);並需要緊急醫療照護。嚴重健康問題的定義為,如果未得到及時的醫療救助,患者會心臟病突發、或會有劇烈的疼痛等;急診醫療補助也覆蓋腎透析和緊急分娩相關的費用、急診治療及所需藥物、癌症治療的某些處方藥物。

急診醫補可隨時申請,並會因應未來12個月內可能出現的緊急狀況,預先被核准;也可於緊急狀況發生時或緊急治療後三個月內在醫院申請。詳情可致電1-877-597-4777查詢。

※緊急食物援助(Emergency CalFresh/Food Stamp)

為有需要的加州居民提供食物,一般申請需時30日,但,如有以下的情況,則有可能於3個工日內獲批准:

* 家庭月入少於$150元,流動資金少於$100元,或

* 住房費用高於月入及所有存款的總和,或

* 存款少於$100元的移民、或季節性農業工作者,並沒有了收入,或預期在10內的收入不會多過$25.00元。

(資料來源:California Department of Social Services)詳情可致電1-877-597-4777,或瀏覽www.dpss.lacounty.gov查詢

加州也有多個食物儲藏室和社區廚房,會為有需要的社區人士提供免費食物。

 

※緊急財務幫助

現金補助:是為那些無家可歸、或被房東驅趕、或只剩下少於3天的食物、或沒有足夠的衣物、尿布、或面臨對健康及人身安全有嚴重威脅的緊急情況而設。

CAPI 是一個僅限於加州的計劃,提供現金補助給某些不合資格領取聯邦社會安全福利金/州福利金(SSI/SSP)的合法居留非公民,65歲或以上長者,及失明或殘障人士。詳情可致電1-877-597-4777,或瀏覽www.dpss.lacounty.gov查詢。

 

 

 

加州福利

如果聯邦政府提供的資金有缺,州府也可能對部分項目提供資金。各州會根據該州的實際情況,設置一些該州的特殊福利。在加州,就有以下的福利:

 

※兒童福利

專為兒童提供的福利,包括:

Options Early Head Start Division:為小孩提供健康,社交、情緒及智能的支援和培育,包括:全天照管計劃(0-3歲)、全日學前教育計劃(3-4歲)、半天學前和家庭教育計劃(3-4歲)、半天學前教育計劃(3-4歲)、上學前和下課後照管(小學生)、課後計劃(小學及初中學生),並托兒服務補貼(0-12歲),懷孕媽媽親職教育及營養課程等資源。請致電626-732-0130或瀏覽www.optionscc.org查詢。

 

※免費癌症篩檢

Every Woman Counts (EWC)  免費乳癌及子宮頸癌篩檢計劃

提供免費乳癌及子宮頸癌篩檢給居住加州、低收入、沒有健保、健保有限或未經由其他政府福利獲得此項服務的婦女。乳癌篩檢/診斷計劃提供給年滿40歲以上無症狀,或任何年紀發現乳癌徵兆的婦女。子宮頸癌篩檢計劃提供給年滿21歲以上的婦女。24小時查詢電話:1-800-511-2300(英、國、粵語等)。基督教角聲醫療中心亦為政府認證可提供該項服務的單位 。

Breast and Cervical Cancer Treatment Program (BCCTP) 
免費乳癌及子宮頸癌治療計劃

提供免費治療給居住加州、收入不超過200%聯邦貧窮線、診斷出乳癌的男、女或子宮頸癌的女性。合格者根據自身的情況(如:是否具備合法移民身分等)進入“聯邦”或“加州”乳癌及子宮頸癌治療計劃接受醫療服務。基督教角聲醫療中心亦為政府認證可申請患者加入計劃的單位。

 

※親屬護理照顧計劃

家居支援照顧計劃會為65歲或以上,或殘障、或視障的加州居民,支付他們所接受的家居服務費用,如:打掃清潔、預備餐點、洗衣服、購買雜貨、個人護理(淋浴、梳理等),以確保他們的家居安全。殘障兒童也可能合資格申請。IHSS 也會考慮一些家居以外的服務,如:療養院,或護理院等。

申請資格:

‧必須人在美國

‧必須是加州居民

‧必須持有 Medical

‧必須住在家中,醫院,或長期護理院

詳情可瀏覽www.cdss.ca.gov或致電1-888-944-4477, 213-744-4477查詢

 

※綜合服務

在醫療方面,加州政府也會為低收入,65歲以上的長者提供俗稱紅藍卡(Medicare)的福利。申請人必須是美國公民,或在美國住了5年或以上的合法居民,自己或配偶有最少10年或(40個季度)的工作經驗。

其他福利包括:豁免紅藍卡B計劃的部份月費、紅藍卡D計劃的額外資助、能源補貼、長者免費電話、公共汽車補貼,及殘障/長者公共汽車卡。

當然,福利支出最高的州,乃是有「移民天堂」之稱的加州。據2015年的統計,加州年度福利支出金額高達1,030億美元,高於紐約州(614億)和德州(314億)支出的總和!加州福利法案規定:「每個縣市都有責任為無工作能力、貧窮、年老、有病、無依的人,以任何方式提供援助」,以不同途徑進入美國的非法移民均可持有駕照、限制驅逐出境,並享有幾乎與加州合法居民一樣的福利,如:兒童保健、本州學費等。

(註:如有任何有關社會福利的問題,歡迎致電角聲社區中心626-286-2600查詢)

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