5G生活

1995年,微軟股份有限公司(Microsoft Corporation)的聯合創建人比爾蓋茨(Bill Gates)在《未來之路》一書中,展示了他對智能家居的願景,可說是物聯網的雛型。1998年美國麻省理工的Kevin Ashton提出物聯網的概念(Internet of Things, IoT)。在物聯網的世界裡,每個裝置(device)都會通過網絡和設備(equipment)連接,可以互相交換資料,並作出所需的指令,彼此配搭協調。

萬物互聯 省時方便

     在美加大學任教資訊科技多年的方偉暉教授認為,5G流動網絡將為社會帶來不少改變,可支持大量連接各種裝置和設備的物聯網。他以一個智能家居為例來解釋:「所有電器都可以無線上網,戶主可透過手機來控制。智能冰箱可以知道食物的保鮮期,快到期時會發短訊提醒戶主;又會建議戶主直接在網上訂購該等食物。」事實上,市面上已有一些冰箱,可以根據其貯存的食物向你提出菜單,甚或可以為你在網上尋找特價品的自訂購物清單;除了用手機控制外,更可通過Alexa或Google的智能音箱作語音控制,這種人與物(你和冰箱)、物與物(冰箱和互聯網)的聯繫,未來將會更頻繁。由此可見,物聯網的概念在工業、物流和農業上,可說是潛能無限。

自動駕駛 安全第一

     即將出現的自動駕駛汽車,將會是未來社會的重要變革。根據《世界經濟論壇》分析,美國在2026年,至少會有10%的汽車是採用自動駕駛技術的。2010年年底,Uber也宣佈斥資二億美元投放在多倫多的自動駕駛汽車實驗室。自動駕駛汽車的關鍵在於網絡支援,5G是推動全自動駕駛的第一步。
     自動駕駛汽車不但方便,更可以創造一個安全的交通環境。方教授指出,以5G流動網絡控制的汽車,可以減少交通意外:「自動駕駛汽車的首要優點就是反應快。駕車時,我們若要換車道,必須先回頭檢視一下,但,自動駕駛汽車裝有感應器,車與車之間可以互相交換信息,如果旁邊的車道有車在行駛,它根本就不會切線。同樣,衝紅燈的事也不會發生,因為車子收到紅燈即將亮起的信息時,就會自動減速。」這種需要即時迅速交換大量數據,並將資料傳輸至雲端,完成即時運算和處理的通訊方式,必須倚靠高穩定度,低延遲的5G流動網絡。根據Intel的估計,每輛自動駕駛汽車每天需要使用的數據將會是4,000GB。

遙距醫療 準確無誤

     虛擬現實(VR)是一種讓使用者完全置身於3D電腦模擬世界的技術,這種身歷其境的體驗跟看電腦螢幕是兩碼子的事。在4G時代,VR在手機上因為網速不能暢順運作,有時會出現機身過熱的情形。但,5G網絡就不會有上述的情形發生。這無異會為醫療服務帶來很大有好處:「VR可以用在遠程手術上,醫生可以透過5G網絡,以VR模擬環境為幾十公里以外的病人進行手術。由於手術是關乎生死的事,絕不能有時間上的延誤,一毫秒和一秒的差別已經很大,因此,也只有低時延的5G網絡能令遠程手術成為事實。」
     今年一月,中國就以動物為試驗,進行了首宗5G遠程外科手術。醫生透過5G網絡,為50公里外的動物進行肝小葉切除手術,全程60分鐘,據稱幾乎沒有延遲。醫生對5G網路的操作體驗、高畫質影片,讚不絕口。二月,西班牙亦發表了一項使用5G網絡進行即時指導的手術。一名經驗豐富的醫生,在三公里以外指導手術團隊,為結腸癌病人切除腫瘤。醫生坦言,沒有高速的5G網絡,根本不可能提供即時的指導。據估計,每年全球因為缺乏醫生而要取消的手術超過一億宗,若是遙距醫療見成效,肯定會造福全人類。

遠程教育 互動無阻

     5G也可以為網上課程提供更多資訊:「讀地理,可以用VR來看石頭變化,360度親歷其境;讀歷史,可以在網上去一次芝加哥博物館。」這種流暢無礙的多元網絡學習,全靠5G提供。
     教學多年的方偉暉教授認為,現時4G的網速,是在網上作討論最大的限制:「學生之間的討論只能用“chat”(文字輸入)的方法,一旦人數多,就會很混亂,而且根本沒可能在堂上用視像和學生對話。隨著5G的到臨,使用VR網上教學就像實體教室一樣,課堂上的互動跟平時大家一起上課沒有分別,幾十人至一百人也沒問題。」而最重要的是,學生只要一機在手,就可以上課,非常方便。@

Comments are closed.