社論:無可迴避的父母角色

     生活中每個人都扮演著多個不同的角色,每個角色都被賦予一些使命和相應的要求。大部份角色的要求,來自大眾的準則(比如「為人師表」),也有些是由於關係的妥協(比如從「家庭主婦」到「家庭煮夫」)。守住了這些準則,或是懂得去妥協,大家就生活在幸福與和諧中;反之,則是關係緊張,甚至彼此傷害。然而,父母的角色卻是例外,並不是由大眾賦予的,可能也不在自己計劃之內,子女更是未經自己同意而被帶到世上來;父母是一種天職,是生命的創造主的安排,是一種「無可迴避的責任」。

     然而,這份「無可迴避的責任」在這個世代卻面對對嚴峻的挑戰,導致 不少父母在不知不覺中放棄了責任。其中一種常見的挑戰是父母都要全職工作,認為只有雙薪收入才可以維持某個程度的生活水平,不至落後於同儕;此外,看重事業、「必須成功」的價值觀也在無形中挑戰著父母,尤其是當代婦女,有受教育的相同機會,表現甚至比丈夫更出色,要放棄自己的事業發展,選擇盡母親的天職,確實不容易。

     有時,他們甚至不必在事業和子女中間作選擇,因為這一代的父母,大都有父輩的蔭庇。事實上,今天的祖父母和外祖父母,大多是得天獨厚,受益於經濟起飛,生活豐足;加上衛生和醫藥的進步,身體普遍健壯,60、70歲的人按聯合國的標準,仍然是成年人,因此在退休之後,也可以為子孫輩效勞。因這緣故,不少年輕夫妻就自然地,在不同程度上迴避了父母的責任,安心地讓長輩們幫忙照顧孩子。

     我們當然不反對長輩們伸出援手,但,一定只能擔當輔助的角色。這個態度會讓「父母照顧子女的角色不可取代」的觀念,深植在為人父母者心中,幫助他們作出明智的選擇:父母同心養育下一代。

     假如父母迴避了承擔教養子女的責任,他們就是把自己,也把自己的子女都放在危險之中。事實證明,父母如果在孩子的成長期常常缺席,會使孩子失去安全感,無法在安全健康的條件下成長,而這樣的缺失是影響一生的。世途險惡,不要說是在有缺失的情況中成長,即使是在健康的情況中成長的人,都不一定有能力、有情商去面對人生。故我們希望父母們不要迴避責任;這樣,無論將來的情況如何,也不至於愧對子女了。

     事實上,有了對「無可迴避」的責任的認知,是會讓父母們更有「抗體」地面對人生中種種誘惑,包括:感情上的出軌,或是追求更優越的生活方式等等。能夠同心合意地刻盡本分,把子女教養成材,是沒有任何東西可以取代的,是人生中最榮耀的成就。

 

3C時代的挑戰

     每一個時代的父母,都會面對社會的變化與生活的壓力。現今世代,每個人的步伐都很匆忙,人們待在家裡的時間,及彼此深入互動的機會愈來愈少。家庭,雖然仍具有衣食住行的物質功能,但,每一位家庭成員心底最渴望得到的仍是精神功能,如:  彼此關心撫慰、激勵接納,這些面對困難而能努力奮鬥的最大動力。

  可是,在物質豐富、科技進步的今天,這些心理要求卻越來越被滿足難。任職於精神科門診部的執照臨床社工師梁靜心認為,這個世代嚴重危害家庭的其中一個因素是「3C」:精巧方便的3C小家電,包括:電腦(Computer、平板電腦)、通訊(Communication,如手機),和消費電子(Consumer Electronics,如電視)。

    據統計,在2010年至2014年,美國成年人每天花在平板電腦及智能手機的時間,由平均1小時增至5小時;2014年,50%的6-8歲的兒童,每天停留在屏幕前的時間平均超過2小時,8歲以下兒童使用3C產品的比率由2011年的52%增至2013年的75%。

    3C產品確實對幼兒有正面影響,它可以提供一致及規律性的強化練習,可以促進學習,可以讓孩子獨立地按自己步伐完成任務,增加效能感;電腦軟件提供全面學習框架,激發幼兒智能發展;提供途徑獲取大量資訊,參予及投入真實世界中不能做到的場景……

    然而長時間,甚至無節制地使用3C,不僅會嚴重地損害身體健康,更會帶來其他負面影響,造成親子關係疏離,阻礙親子間的情感互動。曾有新聞報導,一名年僅2歲半的孩子,雙眼近視超過900度,因為當她看手機或平板電腦時會特別安靜,家長便從她1歲開始,以3C產品作為哄她的工具。沉迷於虛擬世界的孩子,會因為在真實世界的社交及行為方面能力不足,而增加侵略性,形成成癮的依賴性,並有性格孤僻的可能。

 

 

爸爸落下男兒淚  

    永安今年20歲,讀了三個月的大學就輟學,留在家裡已有一年多。他說自己很想改變,完成大學課程,卻無法克服社交焦慮:「我很害怕外出,覺得每個人都在談論我。」

    永安的母親帶他來尋求輔導:「當我看見永安拿著手機,不肯外出,我就忍不住怒氣,對他大駡,結果是他遠離我、不肯與我談話……我真不知怎麼做才好!」

  永安6個月大時,父母因為工作忙,把他送回中國由祖父母照顧;直到他6歲,才接回美國,一家人團聚。問題是回美國後,父母仍勤於工作,很少有時間與孩子相處;後來,他忘記了母語、只說英語,父母卻難以用英語與他溝通,語言的障礙加倍影響了親子關係。初中時,永安被同學欺凌,又欠缺父母的保護,只好躲在家裡玩電子遊戲。

    父母對於這一切並不明白,還以為他逃課的主要原因是打機、因此非常生氣,對他打打駡駡,直到永安出現情緒行為問題,才驚覺事情並非如此簡單。在家庭輔導中,體感療癒治療師幫助永安及其父母,互相了解對方的感受及需要,並從發展心理學的「依附理論」及「多元迷走神經理論」,探討為何永安患有社交焦慮症。

    近代發展心理學指出,成長發展創傷多源於嬰孩童時期缺乏與父母的安全依附。在永安的故事中可以明顯看出,他從嬰孩到青少年,長期缺乏安全依附及正向社交互動,這是罹患社交焦慮症的一個重要因素,做成孩子會藉電子遊戲機來處理焦慮、逃避現實。永安的經歷提醒家長們,檢視與子女的關係,調整自己的時間表,每天花時間與孩子進行有素質的互動,如;講故事給孩子聽、抱抱孩子、和他們一起遊戲、一起散步,或分享生活瑣事。

    輔導過程中,永安和他的父母都落了淚,淚水中交集著他們對彼此的愛、擔心,和害怕。最感人的一幕,是永安的爸爸也落下男兒淚,並向永安說「對不起」、「我忽略了你」。

 

多元角色 無可代替

    醫生、教師、工程師……任職之前都需要培訓,做父母,也是一個職業(現有稱之為「親職」),而且要求比所有職業都要高,因為這份差事是7天24小時,除非特殊情況,否則不能放假,更沒有辭職或提前退休的選擇。可是,絕大部份的人,在上任之前根本沒有經過任何培訓。其實上帝按自己的形像造人,吩咐亞當和夏娃要生養眾多時,已經把為父為母的心智和能力賜給了人,可是,墮落的人性扭曲了為人父母的本能,而且隨著世界的敗壞,情況越來越嚴重。不過,任何時候,只要願意回轉到上帝面前,依靠祂,上帝是可以給父母隨時的幫助的。

    上帝特別賜下《聖經》,除了要給人得救的智慧,還給人生活的原則和智慧。在為人父母上,《聖經》更是給出了一個藍圖,清楚地闡明父母的角色和責任。《詩篇》127篇第3節告訴父母:「兒女是耶和華所賜的產業,所懷的胎是祂所給的賞賜。」兒女是上帝的禮物、賞賜和獎勵,父母領受上帝所賜的兒女,成為上帝產業的管理者,而不是擁有人。從這個大觀念出發,比較容易釐清父母的角色。

    父母最首要的角色是生活的供應者,在兒女成人獨立以前,為兒女提供衣食住行,這是毫無異議的,這也是大部份華人父母,特別是父親們,極其看重的。他們都想為兒女提供足夠的、最好的物質生活條件。衛星寶寶的問題,其實就是這個考量的極端表現,為了做好這個物質供養者的角色,却犧牲了情感和屬靈方面等其他的角色。

    但是,上帝賦予父母的角色,是多元的,還有下面同等重要的其他方面:

智慧的教導者:言傳身教

    中國古語說,「養不教,父之過。」上帝告訴以色列的父母,不但自己要記得祂的作為和應許,「也要教訓你們的兒女,無論坐在家裡、行在路上、躺下、起來,都要談論。」(《申命記》11章19節)《箴言》22章6節命令父母﹕「教養孩童,使他走當行的道,就是到老他也不偏離。」這個「教養」,不僅是知識上的傳遞和教導(Teach),更包括了委身的,手把手的訓練(Train Up)、陪伴和引導,使兒女歸在上帝的正路上。

適當的管教者:寬嚴有度

    《以弗所書》6章4節說:「你們為人父母的不要激怒兒女,要照主的教導和警戒(Discipline and instruction)養育他們。」有時候,懲罰可能是必要的,因為「愚蒙迷住孩童的心,用管教的杖可以遠遠趕除。」(《箴言》22章15節),然而,管教非常需要上帝的智慧,父母必須學習用合宜的方法來管教不同年紀的孩子。

長遠的代求者:交託予主

    負責任的父母面臨很大的一個問題,就是焦慮。面對混亂的世代,為兒女的健康、學業和前途有許多的擔憂,但是《聖經》告訴我們,「若不是耶和華建造房屋,建造的人就枉然勞力;若不是耶和華看守城池,看守的人就枉然警醒。」(《詩篇》127篇1節)上帝應許我們,「應當一無掛慮,只要凡事藉著禱告、祈求和感謝,將你們所要的告訴上帝。上帝所賜出人意外的平安,必在基督耶穌裡保守你們的心懷意念。」(《腓立比書》4章6-7節)如同耶穌基督在天父右邊為屬祂的人不斷地代求(《希伯來書》7章25節),父母也應如此,把兒女和自己對兒女的掛慮交託給主,靠主輕省地承擔養育兒女的責任。

生命的跟隨者:與主同行

    在漠視權柄、否定絕對真理、高舉各種自由的世代,父母需要自己成為一個敬畏上帝、順服上帝、跟隨耶穌、與主同行的人,才能帶領兒女走在正路上。父母沒有的,不可能給兒女;兒女需要的是父母生命的榜樣。同時,養育兒女不應該是一個家庭獨自的任務,西方有個說法:「It takes a village to grow a child.(教養孩童需要整個群體的協助)。」兒女需要在上帝的家、愛的大群體中成長,在基督豐滿的身體(教會)裡,不僅父母可以得到好的支持系統,兒女也能得到更多的生命榜樣和同行者。

    上帝賦予父母的這些角色是不可用別的人或東西來代替,如上帝告誡祂的子民以色列,「以別神代替耶和华的,他们的愁苦必加增。」(《詩篇》16篇4節)父母的角色也如此,如果不按上帝的設計,孩子和父母的愁苦都必加增。

    願上帝幫助父母和他們的兒女,都行在祂所定的正路上。

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