讀懂食物標籤          

     在超市購物,我們總會閱讀食品標籤,看看糖、鹽、脂肪所佔的份量,但其實要避免進食超加工食物,份量並非最重要,食物的處理過程才是重中之重。

 

有限加工

     有關超加工食品危害健康的爭議一直存在,大家都知道新鮮食材對身體永遠是最好的,但,使用超加工食品的情況卻一直沒有改變,反而變本加厲。

     在日常生活中縱使我們不能完全避免加工食品,但,我們必須能分辨加工食品和超加工食品的分別:超加工食品含過量的油、鹽和糖,容易引起心血管病;當中的添加劑、色素等化學品,有致癌的風險,危害人體健康;但有限加工食品,例如急凍蔬菜,又或是一罐用鹽水浸的吞拿魚或豆,添加劑很少,也算是健康的。現今世代,完全不吃加工食物是不可能的,但有限加工的食物仍可接受,對身體的影響不算嚴重。

 

一分錢一分貨

     消費者應該明白一分錢一分貨的道理,保質期長和價錢便宜的食品,背後都可能要付上健康的代價。食品商為了令食物保質期更長,利潤更高,通常都會加入添加劑。反之,不耐放的食品,添加劑就相對會少很多。此外,為了爭取更高的利潤,超加工食品都會使用較廉宜的食材。以牛角包為例,為甚麼有些店的牛角包的售價是三塊錢或以上,有些兩、三塊就可以買到一打?因為就使用的食材並不一樣,有些店用的是成本很高的純牛油,而便宜的牛角包用的是甚麼油,你可想而知。沒有人會做虧本生意的。又例如香腸,那些價格低廉的香腸,究竟含有多少肉的成份?用的又是甚麼肉呢?用同樣的價錢,是否可以買到一塊新鮮的瘦肉呢?這些都是值得消費者深思的問題。同樣都是烏冬麵,為甚麼價錢有天與地的差別,關鍵在於添加劑。所以在享受那保質期長、「美味價廉」的超加工食品的時候,真的要想一想自己究竟付上了甚麼樣的代價。

 

簡明的成份

     要分辨什麼是超加工食品,閱讀標籤上的原材料成份(Ingredients)比營養表(Nutrition Facts)更為重要。假如材料成份中,有一半是你不曉得的東西,最好把該食品放下,因為當中有太多化學品,那管油和鹽的含量低,也是無濟於事的。

     同樣地,營養學系副教授 Jean-Claude Moubarac 也認為,讀食品標籤時,看原料成份比營養表更重要:我們要看的是那些糖和鹽究竟從哪裡來?質量有多好?食物究竟是經過怎樣的處理?」他強調健康食物是重質不重量的。Moubarac 教授提出一個最簡單的原則就是:裡面有沒有你煮食時不會用的東西?如:  人工甜味劑高果糖玉米糖漿(high-fructose corn syrup)、氫化油(hydrogenated oil)、水解蛋白(hydrolysed proteins)等;又或是那些令食物保鮮期更長,賣相更佳的添加劑?例如:增味料、人工色素、乳化劑(emulsifiers)、乳化鹽(emulsifying salts)、甜味劑(sweeteners)、增稠劑(thickeners),抗泡(anti-foaming)、發脹(bulking)、發泡(foaming)、凝結(gelling)等用劑。超加工食品不是以含量多少作準的,而是以當中的材料為依據。

 

得不償失

     然而,食物的製作過程千變萬化,就算用的是新鮮食材,若加上大量超加工的醬料,也不是健康之選。一些日常食品,例如:麵包,早餐粟米片,都可能是超加工食品。所以在選購時,要細心閱讀成份,而那些早餐粟米片更是可避則避,因為早餐粟米片不單加了糖,還放了色素等添加劑。

     戒掉超加工食物會帶來怎樣的改變?曾經有人用三個月的時間來改變自己的飲食習慣,不吃那麼重口味的食物……結果人不單瘦下來,精神也好多了。因為身體沒有吸入那麼多添加劑,不用忙於排毒,人也沒有以前那麼容易累。

     超加工食品的確很方便,可以省掉烹煮的時間,但同時也可能會縮短你的壽命,一來一回,得不償失。

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